em单位的历史

12年前

em是近年来讨论得比较多的一个长度单位。其实早在Jeffrey Zeldman写的《网站重构》(中文版于2004年出版)一书中就提到过这个单位,只是当时流行用px(像素)单位,所以很少人留意到em。与px这种绝对长度单位不同,em是相对长度单位,1em代表的是一个字的大小。为何要用字体的大小作单位呢?

多年前,在XHTML+CSS还没有被大多数人知道的时候,网页制作很强调一致性,也就是说让网页在所有用户的机器上的显示基本一样。这里最大的影响因素是字体大小。由于浏览器本身提供了调整字体大小的功能,因此,通过font标签的size属性设置的字体大小会随着浏览器设置而改变。幸运的是,CSS中有一个固定的单位——px。于是,人们开始使用CSS定义字体大小,通常会给body定义一个默认字体大小,在中国,这个值通常是12px。后来,有人注意到视力差的人看12px的字很吃力。那调整到14px?16px?不行,对于视力正常的人来说,12px还是最美的。那怎么办呢,难道要做好几套页面?这明显不划算,于是,浏览器的字体大小设置又一次登上历史舞台,但是在XHTML+CSS的页面中,已经不提倡用font标签定义字体大小,所以一些开发者开始应用有异曲同工效果的em单位。然而,em的一些缺点却限制了它的应用:

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